Kaapo Kakko syntyi Turussa 13. helmikuuta 2001. Hän on viihtynyt luistimilla lapsuusvuosistaan lähtien. Kuvassa Kakko on noin neljävuotias.
Kakon perheeseen kuuluvat isä Petri, äiti Sari sekä pikkuveli Konsta. Äiti ja veli ovat kuvassa Kaapon seurana Turun Mälikkälän kentällä.
Kakko on vahvistanut osaamistaan harjoittelemalla erittäin paljon omatoimisesti. Mälikkälän kenttä Turussa on hänelle tuttu treenipaikka.
Kakko aloitti jääkiekon pelaamisen turkulaisessa Kiekko-67:ssa, mutta siirtyi nopeasti yhä edustamansa Turun Palloseuran riveihin. Kuva B-junnujen TPS-Tappara pelistä huhtikuulta 2016.
”Hän on niitä harvinaisia pelaajia, jotka ovat kyenneet säilyttämään sen kiekollisen pelaamisen tekniikan, mitä ovat viljelleet jo junnuissa.”
Petteri Sihvonen (Jääkiekkoanalyytikko)
Kakko sai ajokortin noin kuukausi 18-vuotissyntymäpäivänsä jälkeen, joten hän ei ole enää maaliskuun puolivälin jälkeen ollut joukkuekaveriensa kyydin varassa.
Kakko pelasi ensimmäiset kuusi liigapeliään kaudella 2017–2018, jolloin hänen pelinumeronsa oli 54. Toiselle kaudelleen Kakko sai paitaansa Leijonistakin tutun numeron 24.
Ensimmäisen tehopisteensä 16-vuotias Kakko sai jo kolmannessa liigapelissään 23. tammikuuta 2018. Ykkösketjuun Éric Perrinin ja Tomi Kallion rinnalle nostettu Kakko nousi vasenta laitaa ja löysi maalin edestä Kallion, joka laukoi kiekon ohi Emil Larmin. Kakko pelasi jo lähes 19 minuuttia (18.55). TPS hävisi HPK:lle 2–4.
Kakko avasi maalitilinsä Liigassa kauden 2018–2019 ensimmäisessä ottelussa iskemällä jatkoajalla TPS:n 2–1-voittomaalin HPK:n Emil Larmin selän taakse Ilari Filppulan syötöstä. Ottelu oli Kakon seitsemäs Liigassa, ja hän pelasi sen ykkösketjussa Filppulan ja Zach Budishin kanssa.
”Hänellä on niin paljon poikkeuksellista lahjakkuutta ja taitoa, mitä ei näe kuin ani harvoin.”
Kalle Sahlstedt (Turun seudun urheiluakatemian entinen jääkiekkolehtori ja Rauman Lukon nykyinen urheilujohtaja)
Kakko, kuten muutkin suomalaiset jääkiekkolupaukset, aloitti leijonapolkunsa Pohjola-leirillä. Kakko oli vuoden 2015 leirillä 170-senttinen ja 61-kiloinen kiekkoilijan alku.
Virallinen maajoukkuekuva lokakuulta 2016 kertoo jo melkoisesta kasvupyrähdyksestä. Kakon strategiset mitat ensimmäisissä U16-maaotteluissa olivat 182 senttiä ja 71 kiloa. Tämän kevään MM-kisojen aikaan mitoiksi ilmoitettiin 187 senttiä ja 82 kiloa.
Kakosta tuli 21. lokakuuta 2016 ensimmäinen vuonna 2001 syntyneen ikäluokan maajoukkuemaalin tehnyt pelaaja. Kakko vei ylivoimalla Suomen 1–0-johtoon Saksaa vastaan alle 16-vuotiaiden maaottelussa. Osuma syntyi ajassa 5.13. Suomi kaatoi Saksan lopulta 5–3.
Kakko pelasi ensimmäisissä alle 16-vuotiaiden maaotteluissaan numerolla 13. Huhtikuussa 2018 Kakko oli voittamassa alle 18-vuotiaiden MM-kultaa pelinumerolla 33. Tänä vuonna tammikuinen alle 20-vuotiaiden MM-kulta ja toukokuinen miesten MM-kulta tulivat pelinumerolla 24. Ensimmäiset neljä miesten maaotteluaan Kakko pelasi numerolla 34.
Kakko voitti ensimmäisen maailmanmestaruutensa 29. huhtikuuta 2018, kun Suomi kaatoi Yhdysvallat 3–2 Venäjän Tšeljabinskissä pelatussa alle 18-vuotiaiden MM-kisojen loppuottelussa. Kakko laukoi finaalissa Suomen 2–0-johtomaalin.
Toisen MM-kultansa Kakko voitti 5. tammikuuta 2019 Kanadan Vancouverissa. Hän nosti Suomen 3–2-voittomaalin Yhdysvaltoja vastaan pelin päätöshetkillä ajassa 58.34.
”Vahva vimma pelata ja ratkoa tilanteita pistivät silmään vahvimmin.”
Mika Marttila (Kakon ensimmäinen maajoukkuevalmentaja alle 16-vuotiaiden maajoukkueessa)
Kiekkopiirit tiesivät lahjakkuudesta vuosia. Toinen maailmanmestaruus nuorissa leijonissa toi Kakon koko kansan tietoisuuteen.
Ensimmäisen miesten maaottelunsa Kakko pelasi 11. huhtikuuta 2019, jolloin Leijonat kohtasi Tanskan Aalborgissa. Suomi voitti ottelun 1–0. Kakko aloitti maajoukkueuransa ykkösketjussa Arttu Ruotsalaisen ja Eemeli Suomen kanssa.
Kakko pääsi maalitilastoihin yhdeksännessä miesten maaottelussaan 10. toukokuuta 2019. Kevään kahdeksassa harjoitusottelussa maaleitta jäänyt Kakko iski läpiajostaan Suomen avausmaalin Kanadan verkkoon MM-kisojen ensimmäisessä ottelussa Slovakian Košicessa. Suomi kaatoi Kanadan 3–1, ja Kakko teki ottelun lopussa illan toisen osumansa tyhjään kanadalaismaaliin.
Kolmannen maailmanmestaruutensa Kakko voitti 26. toukokuuta 2019 Slovakian Bratislavassa, kun Suomen satumainen MM-kisatarina sai kultaiset kehykset loppuottelun jälkeen. Finaalissa kaatui Kanada maalein 3–1.
Kolminkertaisen maailmanmestarin on helppo hymyillä. Kakon takana torkkuu entinen maajoukkuepelaaja Aki Berg, joka toimi kultajoukkueen huoltajana.
Maailmanmestarit saapuivat Bratislavasta Helsinkiin ”Mörkölennolla” eli Finnairin lennolla AY7512. Tilauslennon numerointi päättyy leijonakapteeni Marko ”Mörkö” Anttilan pelinumeroon 12.
Kakosta tuli Bratislavassa jääkiekkohistorian nuorin miesten maailmanmestari. Kakko ja Henri Jokiharju ovat ainoat suomalaiset kolmen eri ikäryhmän MM-kullan jääkiekkoilijat.
Kaapo Kakko varataan juhannuksena NHL:ään varaustilaisuuden kärkipäässä. Yleisesti arvioidaan, että ensimmäisenä varaava New Jersey Devils ottaa Jack Hughesin ja toisena varaava New York Rangers saa Kakon. Hyökkääjät kohtasivat kevään MM-kisoissa.
Kakko pääsisi kakkosvarauksenakin komeaan seuraan, sillä Rangers varasi pelaajan yhtä pienellä numerolla viimeksi yli viisi vuosikymmentä sitten. Perinteikäs seura poimi Hall of Fame -tason uran puolustajana tehneen Brad Parkin numerolla kaksi kesän 1966 draftissa.
New York Rangersin kannattajat perustivat juhannusviikolla oman Kakko-kirkon, Church of Kakon, joka toimii internetissä.
”Hän on ollut poikkeuslahjakkuus, jolla on erittäin hyvät hyökkäyspään kiekolliset taidot.”
Jussi Ahokas (alle 20-vuotiaiden maailmanmestarijoukkueen valmentaja)
Suomalaiskiekkoilijoita ei ole toistaiseksi varattu NHL:ään ensimmäisenä. Aiemmat kakkosvaraukset ovat Atlanta Thrashersin Kari Lehtonen (2002), Florida Panthersin Aleksander Barkov (2013) sekä Winnipeg Jetsin Patrik Laine (2016).
NHL:n varaustilaisuus järjestetään Vancouver Canucksin kotihallissa Rogers Arenalla eli samassa hallissa, missä Kakko ratkaisi tammikuussa alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruuden Suomelle.
18–21-vuotiaiden tulokassopimus on työehtosopimuksen mukaan kestoltaan kolmen vuoden mittainen, ja sen maksimipalkka NHL:ssä pelatessa on 925 000 Yhdysvaltain dollaria eli reilut 820 000 euroa.
Työehtosopimuksen mukaan tulokaspelaaja, kuten Kakko, voi saada allekirjoitusbonuksena kymmenen prosenttia palkasta. Maksimipalkan kohdalla allekirjoitusbonus olisi siis 92 500 Yhdysvaltain dollaria eli noin 82 000 euroa.
Kaapo Kakko on tullut pitkän matkan lapsuuskaukalon pukukopista Turun Mälikkälästä. Nyt ovi on auki NHL:ään ja koko maailman kiekkotähdeksi.

Mika Moilanen, tekstit

Maria Lähteenmäki, kuvatuottaminen

Mikko Peura, videoeditointi

Emma-Leena Ovaskainen, tuottaminen ja taitto

Elisa Bestetti, koodi

Kuvat: Kakon perheen kotialbumi, Kalle Parkkinen, Mika Okko, Tatu Lertola, Suomen Jääkiekkoliitto, Mika Kylmäniemi/Suomen Jääkiekkoliitto, Darryl Dyck/Zuma, David W. Cerny/Reuters, Roni Rekomaa/Lehtikuva, Martti Kainulainen/Lehtikuva, Jussi Nukari/Lehtikuva, Lassi Rinne, Vesa-Matti Väärä, Antti Hämäläinen, Steve Schaefer. Videot: Ruutu, IS. Oikaisu: Tekstissä sanottiin aiemmin, että Kakko olisi voittanut miesten MM-kullan alle 18-vuotiaana. Hän oli tuolloin jo 18.